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Coronavirus: la exitosa estrategia de Corea del Sur para salvar vidas en medio de la pandemia del covid-19

El coronavirus se convirtió oficialmente en una pandemia este miércoles.

Hasta el 11 de marzo, el virus estaba presente en 114 países, con más de 115.000 personas infectadas y más de 4.000 víctimas mortales,

China, Italia, Irán y Corea del Sur son hasta la fecha las naciones más afectadas por la dispersión de este virus y sus gobiernos han adoptado medidas para detener su propagación.

China aisló varias ciudades y construyó hospitales en menos de una semana para atender la emergencia, mientras que el gobierno italiano decretó el aislamiento en todo el territorio peninsular.

Pero hay un caso que se está tomando como ejemplo: el de Corea del Sur.

A pesar de tener una elevada cifra de casos diagnosticados (7.755, el cuarto mayor en el mundo), el número de fallecidos hasta el 11 de marzo era 63, lo que representa una tasa de mortalidad del 0,6%, menor que la de EE.UU., Italia e Irán.

¿Cómo ha reaccionado Corea del Sur ante la epidemia del coronavirus y qué podían aprender los otros países?

Mapa del coronavirus: propagación global, 12 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
127.8634.718
CasosMuertes
China80.9323.172
Italia12.462827
Irán10.075429
Corea del Sur7.86966
Francia2.28148
España2.27755
Alemania2.0783
EE.UU.1.32338
Noruega702
Crucero Diamond Princess6967
Suiza6524
Japón63916
Dinamarca615
Holanda5035
Suecia5001
Reino Unido4568
Bélgica3143
Austria3021
Qatar262
Bahréin195
Singapur178
Malasia149
Israel130
Australia1283
Canadá1171
Grecia991
República Checa94
Eslovenia89
Islandia85
Kuwait80
Emiratos Árabes Unidos74
India731
Irak718
Tailandia701
San Marino693
Egipto671
Líbano613
Portugal59
Finlandia59
Brasil52
Filipinas522
Polonia491
Taiwán491
Rumania49
Arabia Saudita45
Irlanda431
Vietnam39
Indonesia341
Rusia28
Argelia241
Georgia24
Chile23
Costa Rica22
Pakistán20
Serbia19
Croacia19
Luxemburgo19
Argentina191
Omán18
Sudáfrica17
Ecuador17
Eslovaquia16
Estonia16
Perú15
Albania151
Hungría13
México12
Bielorrusia12
Panamá111
Bosnia y Herzegovina11
Azerbaiyán11
Brunéi11
Letonia10
Colombia9
Maldivas8
Macedonia del Norte7
Bulgaria71
Túnez7
Afganistán7
Chipre6
Marruecos61
Malta6
República Dominicana5
Paraguay5
Guayana Francesa5
Nueva Zelanda5
Senegal4
Bangladesh3
Cuba3
Moldavia3
Camboya3
Martinica3
Lituania3
Honduras2
Guernsey2
Bolivia2
Burkina Faso2
Nigeria2
Camerún2
Mónaco2
Jamaica2
Islas Feroe2
Isla de San Martín2
Sri Lanka2
Bhután1
República Democrática del Congo1
Andorra1
Togo1
Turquía1
Reunión1
Costa de Marfil1
Liechtenstein1
Jordan1
Guyana11
Armenia1
Mongolia1
San Bartolomé1
Ucrania1
Nepal1
Gibraltar1
Vaticano1

«Corea del Sur adelantó una campaña agresiva para combatir el virus. Puso todo su sistema de salud a disposición para diagnosticar tempranamente la presencia del covid-19 en los habitantes de zonas críticas del país», explica Bugyeong Jung, periodista del servicio coreano de la BBC.

Un ejemplo de ello es que, a pesar de que EE.UU. y Corea del Sur anunciaron el mismo día el primer caso de coronavirus en sus respectivos países (20 de enero), hasta esta semana EE.UU. había examinado a 4.300 personas en su territorio.

Corea del Sur, en cambio, hizo el test en 196.000.

«Ese método, aunque ha sido calificado de invasivo, ha logrado salvar vidas», añade Jung.

Diagnóstico masivo

Cuando estalló la epidemia, a finales de 2019 en el norte de China, se sabía que los países vecinos serían los primeros donde el nuevo virus aterrizaría.

El 20 de enero, Corea del Sur confirmó la noticia del primer caso de coronavirus.

Pronto, el sistema de salud surcoreano detectó el origen de la epidemia en su país: la ciudad de Daegu, en el norte, donde se han presentado tres cuartos de los casos totales en Corea del Sur.

Y de ellos, el 63% de los casos de contagio estaban relacionados con el grupo religioso la Iglesia de Jesús de Shinchonji, un culto dedicado a expandir la idea de que su fundador, Lee Man-hee, es la segunda encarnación de Jesucristo.

Daegu
Image captionDaegu es la ciudad surcoreana donde originó el brote dentro del país asiático.

«Corea del Sur estaba preparada para afrontar esta epidemia desde el año pasado, cuando tuvo que enfrentar al MERS (el síndrome respiratorio de Medio Oriente)», dice Jung.

La estrategia, coordinada por el Ministerio de Salud surcoreano, se estableció desde el primer día: una amplia red de diagnóstico y la reducción de la tasa de mortalidad como objetivo.

«Detectar el virus en sus etapas más tempranas es fundamental para poder identificar a las personas que lo tienen y de esa forma poder detener o demorar su expansión», le dijo a la cadena CNN Park Neunghoo, ministro de Salud de Corea del Sur.

«Eso nos ha permitido también planear adecuadamente la atención en salud, debido a que solo el 10% de los contagiados requiere hospitalización«, añadió.

Para los especialistas, el método utilizado por Corea del Sur es el más eficaz porque permite tener un panorama más amplio de lo que está ocurriendo.

«Corea del Sur ha estado controlando a 10 mil personas por día,muchas de las personas que dieron positivo tenían síntomas leves», le dijo a BBC Mundo el profesor de Epidemiología de la Universidad de Hong Kong, Benjamin Cowling.

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