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Coronavirus: ¿por qué Alemania tiene un número tan bajo de muertos por el covid-19 en comparación con otros países?

“Permítanme decirles: la situación es seria. Tienen que tomarla también en serio. Desde la reunificación de Alemania… no, desde la Segunda Guerra Mundial, no se había planteado a nuestro país otro desafío en el que todo dependiera tanto de nuestra actuación solidaria mancomunada”.

Las palabras son de la canciller alemana, Angela Merkel, al referirse al impacto que tiene en su país la pandemia del nuevo coronavirus, que hasta este sábado 21 de marzo había dejado más de 11.500 muertes en todo el mundo, según el cálculo de la Universidad Johns Hopkins.

Algo que ha llamado la atención de los expertos es la baja tasa de mortalidad entre los pacientes alemanes comparada con la de otros países, como Italia o España.

Hasta este sábado, Alemania tenía 20.705 casos confirmados de covid-19, superando los poco más de 20.610 de Irán para convertirse en el cuarto país con más contagios detectados.

La diferencia es que el número de muertos es de 72, comparados con los 1.556 de Irán, los 1.326 de España -que cuenta con algo más de 24.000 casos confirmados- o los más de 4.000 de Italia, el país con el mayor número de fallecidos por el coronavirus en el mundo.

Así, la tasa de mortalidad de Alemania es del 0,3%, mientras que la de Italia llega al 8,5%.

Mapa del coronavirus: propagación global, 21 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
275.81711.405
CasosMuertes
China81.4213.261
Italia47.0214.032
España21.5711.093
Alemania19.84868
Irán19.6441.433
EE.UU.19.593260
Francia12.614450
Corea del Sur8.799102
Suiza5.54456
Reino Unido3.983177
Holanda2.995106
Austria2.6496
Bélgica2.25737
Noruega1.9597
Suecia1.63916
Dinamarca1.2559
Canadá1.08512
Malasia1.0303
Portugal1.0206
Japón1.01635
Brasil97711
República Checa833
Australia7917
Crucero Diamond Princess7128
Israel7051
Irlanda6833
Turquía6709
Pakistán5013
Grecia49510
Luxemburgo4845
Qatar470
Finlandia450
Chile434
Ecuador4267
Polonia4255
Islandia409
Singapur3852
Indonesia36932
Arabia Saudita344
Eslovenia3411
Tailandia3221
Rumania308
Bahréin2981
Egipto2858
Estonia283
Perú2634
Rusia2531
India2505
Filipinas23018
Irak20817
Sudáfrica202
Panamá2001
Líbano1774
México1641
Kuwait159
Argentina1583
San Marino14414
Emiratos Árabes Unidos1402
Eslovaquia1371
Armenia136
Taiwán1352
Serbia1351
Croacia1301
Colombia128
Bulgaria1273
Costa Rica1132
Letonia111
Uruguay94
Vietnam91
Argelia9011
Bosnia y Herzegovina89
Marruecos863
Jordan85
Hungría854
Islas Feroe80
Brunéi78
Macedonia del Norte76
Chipre75
Andorra75
Sri Lanka73
República Dominicana722
Albania702
Bielorrusia69
Moldavia661
Venezuela65
Malta64
Lituania63
Túnez541
Nueva Zelanda52
Camboya51
Kazajistán493
Omán48
Cisjordania48
Senegal47
Guadalupe45
Azerbaiyán441
Georgia43
Ucrania413
Burkina Faso401
Uzbekistán33
Martinica321
Liechtenstein28
Reunión28
Honduras24
Afganistán24
Cuba211
Camerún20
Bangladesh201
República Democrática del Congo18
Paraguay18
Bolivia17
Ruanda17
Jamaica161
Ghana16
Guayana Francesa15
Montenegro14
Guam14
Puerto Rico14
Maldivas13
Isla de Jersey12
Nigeria12
Mauricio12
Guatemala121
Polinesia Francesa11
Mónaco11
Gibraltar10
Togo9
Trinidad y Tobago9
Etiopía9
Costa de Marfil9
Guyana71
Seychelles7
Kenia7
Mongolia6
Tanzania6
Kirguistán6
Mayotte6
Barbados6
Guinea Ecuatorial6
Aruba5
Isla de San Martín4
Surinam4
Gabón41
Bahamas4
Islas Caimán31
Islas Vírgenes Estadounidenses3
Namibia3
Antillas Holandesas31
Congo3
República Centroafricana3
San Bartolomé3
Madagascar3
Guinea2
Nicaragua2
Guernsey2
Kosovo2
Sudan21
Santa Lucía2
Liberia2
Bhután2
Bermudas2
Haití2
Mauritania2
Groenlandia2
Benín2
Zambia2
Yibuti1
Somalia1
Papúa Nueva Guinea1
Cabo Verde1
Níger1
Montserrat1
Gambia1
El Salvador1
Esuatini1
Vaticano1
San Vicente y las Granadinas1
Nepal1
Chad1
Isla de Man1
Antigua y Barbuda1
Angola1
Fiyi1
Zimbabue1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 21 de marzo de 2020 6:00 GMT.

“No podemos decir con exactitud por qué la tasa de mortalidad es tan baja en Alemania, debido a que todavía estamos en una etapa temprana de la epidemia dentro del país”, explicó en un documento enviado a BBC Mundo el Instituto Robert Koch de Virología, responsable de la estrategia alemana frente al covid-19.

“Lo cierto es que hemos recomendado, desde el momento mismo en que tuvimos conocimiento de la emergencia, ampliar el número de exámenes entre la población y así reducir la posibilidad de contagio”, agregaron.

Una de las claves de la baja mortalidad podría ser la identificación temprana de los portadores del virus, lo que frena la expansión de la enfermedad.

«El caso alemán se debe especialmente a los exámenes de diagnóstico y demuestra que no es solo una buena manera sino un componente esencial de la lucha contra la pandemia», le dijo a BBC Mundo Jeremy Rossman, profesor de virología de la Universidad de Kent (Reino Unido).

Para Rossman hay que escuchar las palabras del director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien dijo que no se puede combatir el virus si no se sabe dónde está. «Y eso es precisamente lo que hacen los exámenes».

La canciller alemana Angela Merkel ha sido clara a la hora de describir la pandemia: "Es la peor crisis que hemos tenido desde la II Guerra Mundial".
Image captionLa canciller alemana Angela Merkel ha sido clara a la hora de describir la pandemia: «Es la peor crisis que hemos tenido desde la II Guerra Mundial».

«Las pruebas son un componente crítico para poder contener y mitigar esta pandemia. Esto requiere pruebas amplias en personas incluso con síntomas leves», agregó el académico.

Pruebas

Alemania también ha contado con el tiempo a su favor, ya que los primeros casos se detectaron dos o tres semanas antes que en algunos de sus países vecinos, lo que permitió a las autoridades tomar medidas para combatir la pandemia.

De hecho, los alemanes se estaban preparando incluso antes de que el coronavirus llegara al país (cosa que ocurrió el 27 de enero, cuando confirmaron el primer caso), con la creación de un comité permanente de vigilancia instalado el 6 de enero de este año, en vista de la preocupante expansión del virus en China.

Y fue allí donde incorporaron las pruebas de diagnóstico.

El amplio alcance de los exámenes nos ha permitido identificar la epidemia desde una etapa muy temprana y eso nos ha servido para trabajar sobre ella”, había explicado Lothar H. Wieler, director del Instituto Robert Koch, en una rueda de prensa realizada la semana pasada.

Los números parecen apoyar su estrategia: el Instituto Koch detalló a BBC Mundo que Alemania tiene la capacidad de realizar 160.000 exámenes de diagnóstico por semana.

En Italia, donde la epidemia ha sido más devastadora, se han realizado 150.000 exámenes en total hasta este viernes. En Reino Unido, 50.000 y en España, 30.000.

Getty ImagesLas pruebas son un componente crítico para poder contener y mitigar esta pandemia, esto requiere pruebas amplias de personas incluso con síntomas leves»Dr. Jeremy Rossman
Profesor de Virología Universidad de Kent

En Corea del Sur -país que ha sido puesto como un ejemplo por los expertos por su capacidad de llevar a cabo pruebas entre la población- se realizan cerca de 70.000 exámenes por semana, menos que en Alemania.

Así, el mayor número de pruebas y de casos detectados también hace que la tasa de mortalidad sea más baja entre los alemanes, ya que el ratio de muertos por infectados es menor.

Jóvenes y menores de 50 años

Otro factor que influye en la baja tasa de mortalidad del coronavirus en Alemania es que una gran parte de los contagiados son personas jóvenes, que no sufren los efectos de la enfermedad de la misma manera que la población de mayor edad.

Muchos incluso ni siquiera presentan los síntomas.

En Alemania, más del 70% de las personas identificadas como infectadas hasta ahora tienen entre 20 y 50 años”, señaló Wieler el miércoles pasado.

En Italia -el segundo país del mundo con la población más envejecida por detrás de Japón- en cambio, la edad media de los diagnosticados con el coronavirus es de 66 años y el 58% tiene tiene más de 60 años.

Algunos expertos advierten que cuando el virus se expanda entre la población de más edad en Alemania, es probable que la tasa de mortalidad también aumente.

Detección precoz

La detección precoz de infectados también ha permitido en Alemania poner en cuarentena a aquellos que representaba un un mayor riesgo para la dispersión de virus.

Todos aquellos que tuvieran síntomas o hubieran estado en contacto con un caso confirmado o una persona procedente de las «zonas rojas« del virus podían acceder a hacerse un examen.

Hubo otra medida de las autoridades sanitarias alemanas que también tuvo un impacto positivo en los números.

Según explicaron distintos expertos, cuando se presentó el primer caso se actuó de inmediato y se pudo saber quién fue el paciente cero, un joven contagiado por una ciudadana china, que había visitado la región de Baviera y que no había presentado ningún síntoma durante su estadía en el país.

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