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Coronavirus: por qué Portugal tiene un número de fallecidos 32 veces menor que su vecino España (y el inusual papel de su clase política)

Portugal y España comparten una frontera de 1.200 kilómetros. Sin embargo, en estas semanas en las que el mundo lucha contra la pandemia de coronavirus las cosas se ven muy diferentes en uno y otro lado.

El caso portugués llama la atención por el bajo número de muertos que ha reportado por covid-19 en comparación con su vecino.

España, con una población de 47 millones de habitantes, había reportado hasta este 15 de abril más de 177.500 contagiados y 18.579 muertos, según cifras de la Universidad Johns Hopkins de EE.UU. Es decir, 38,64 muertos por cada 100.000 habitantes.

En Portugal, con algo más de 10 millones de habitantes, se registraba el mismo día poco más de 18.000 casos confirmados y 567 muertos (5,51 por cada 100.000 habitantes).

¿Cómo se explica esta enorme diferencia entre dos países vecinos y con una importante relación transfronteriza?

Anticipación

Para el profesor Alexandre Abrantes, subdirector de la Escuela Nacional de Salud Pública de Portugal, hay varios factores que lo explican.

Plaza en Lisboa vacía.
Image captionLos principales centros turísticos de Portugal lucen ahora desiertos.

Para empezar, en esta crisis Portugal tuvo la gran ventaja del tiempo. Como ocurrió también en Grecia, el coronavirus llegó al país luso más tarde que a España e Italia.

El primer caso se confirmó el 2 de marzo. Para entonces, en España se había reportado unos 150 casos e Italia tenía un recuento oficial de más de 2.000 contagiados y 52 muertos.

«Portugal tuvo tiempo de ver lo que sucedía en España y en Italia para actuar», le dice Abrantes a BBC Mundo.

Mapa del coronavirus: propagación global, 16 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
2.064.833137.078
CasosMuertes
EE.UU.638.45530.921
España180.65918.812
Italia165.15521.645
Alemania134.7533.804
Francia133.47017.167
Reino Unido98.47612.868
China83.4023.346
Irán76.3894.777
Turquía69.3921.518
Bélgica33.5734.440
Brasil28.9121.760
Canadá28.2531.010
Holanda28.1563.134
Suiza26.3361.239
Rusia24.490198
Portugal18.091599
Austria14.350393
Irlanda12.547444
Israel12.501130
India12.456422
Suecia11.9271.203
Perú11.475254
Corea del Sur10.613229
Japón8.626178
Chile8.27394
Ecuador7.858388
Polonia7.582286
Rumania7.216372
Noruega6.798150
Dinamarca6.681309
Australia6.45863
Pakistán6.383111
República Checa6.301166
Arabia Saudita5.86279
México5.847449
Filipinas5.453349
Emiratos Árabes Unidos5.36533
Indonesia5.136469
Malasia5.07283
Serbia4.87399
Ucrania3.764108
Panamá3.751103
Bielorrusia3.72836
Qatar3.7117
Singapur3.69910
República Dominicana3.614189
Luxemburgo3.37369
Finlandia3.23772
Colombia3.105131
Tailandia2.67246
Argentina2.571112
Sudáfrica2.50634
Egipto2.505183
Grecia2.192102
Argelia2.160336
Moldavia2.04946
Marruecos2.024127
Croacia1.74133
Islandia1.7278
Bahréin1.6717
Hungría1.579134
Irak1.41579
Kuwait1.4053
Nueva Zelanda1.4019
Estonia1.40035
Uzbekistán1.3024
Kazajistán1.29516
Azerbaiyán1.25313
Eslovenia1.24861
Bangladesh1.23150
Armenia1.11117
Bosnia y Herzegovina1.11041
Lituania1.09130
Macedonia del Norte97445
Puerto Rico97451
Omán9104
Eslovaquia8636
Camerún84817
Cuba81424
Afganistán78425
Túnez78035
Bulgaria74736
Chipre71512
Crucero Diamond Princess71212
Andorra67333
Letonia6665
Líbano65821
Costa de Marfil6546
Ghana6418
Costa Rica6264
Níger58414
Burkina Faso54232
Albania49425
Uruguay4939
Kirguistán4495
Bolivia44129
Yibuti4352
Honduras42635
Nigeria40712
Guinea4041
Jordan4017
Malta3993
Taiwán3956
San Marino39336
Reunión391
Kosovo3878
Territorios Palestinos3742
Mauricio3249
Senegal3142
Georgia3063
Montenegro2884
Vietnam268
Isla de Man2564
República Democrática del Congo25421
Sri Lanka2387
Guernsey2288
Kenia22510
Isla de Jersey2197
Mayotte2173
Venezuela1979
Guatemala1965
Islas Feroe184
Paraguay1748
El Salvador1596
Martinica1588
Mali14813
Guadalupe1458
Ruanda136
Brunéi1361
Guam1355
Gibraltar131
Jamaica1255
Camboya122
Congo1175
Trinidad y Tobago1148
Madagascar110
Aruba931
Mónaco933
Tanzania884
Guayana Francesa86
Etiopía853
Myanmar854
Togo813
Bermudas815
Somalia805
Gabón801
Liechtenstein791
Barbados755
Islas Caimán601
Liberia596
Cabo Verde561
Polinesia Francesa55
Uganda55
Guyana556
Bahamas538
Antillas Holandesas539
Guinea Ecuatorial51
Islas Vírgenes Estadounidenses511
Zambia482
Libia481
Guinea-Bissau43
Haití413
Eritrea35
Benín351
Isla de San Martín352
Siria332
Sudán325
Mongolia31
Mozambique29
Chad23
Antigua y Barbuda233
Zimbabue233
Maldivas23
Laos19
Angola192
Nueva Caledonia18
Belice182
Namibia16
Dominica16
Malawi162
Fiyi16
Nepal16
Esuatini15
Santa Lucía15
Antillas Holandesas141
San Cristóbal y Nieves14
Granada14
Botsuana131
Sierra Leona13
Islas Marianas del Norte132
República Centroafricana12
San Vicente y las Granadinas12
Groenlandia11
Montserrat11
Islas Malvinas o Falkland11
Seychelles11
Islas Turcas y Caicos101
Surinam101
Gambia91
Nicaragua91
Crucero MS Zaandam92
Timor Oriental8
Vaticano8
Mauritania71
San Bartolomé6
Sahara Occidental6
Burundi51
Bhután5
Sudán del Sur4
Santo Tomé y Príncipe4
Islas Vírgenes Británicas3
Anguila3
Papúa Nueva Guinea2
Yemen1
San Pedro y Miquelón1

Fuente: Universidad Johns Hopkins, autoridades locales. Francia ahora incluye casos confirmados y estimados en hogares de ancianos y hospicios.

Última actualización 16 de abril de 2020 6:00 GMT.

El profesor cita como ejemplo que las escuelas y universidades en Portugal cerraron cuando aún no había ningún muerto atribuido a la pandemia, mientras que las medidas de confinamiento se adoptaron cuando había pocos casos y eso fue vital para que el virus se propagase de forma mucho más lenta decomo lo estaba haciendo en su vecino.

«Portugal tuvo tiempo para reaccionar, aprendiendo de lo que estaba sucediendo sobre todo en España», coincide Joao Ramos, periodista de la radiotelevisión pública portuguesa (RTP).

«El gobierno portugués entendió qué estaba fallando en España y actuó con 15 días de ventaja en relación a lo que estaba sucediendo en España, porque la pandemia aún no había llegado con fuerza aquí», dice Ramos, en conversación con BBC Mundo.

España declaró el estado de alarma -bajo el cual sólo se permite a la gente salir de sus casas en circunstancias especiales, para acudir al trabajo o comprar alimentos y medicinas- el 14 de marzo, cuando en el país había más de 6.200 casos y 191 muertos.

António Costa.
Image captionEl primer ministro portugués, António Costa, declaró el estado de alarma el 13 de marzo.

Un día antes, el 13 de marzo, y con solo 112 casos confirmados y ningún fallecido, el gobierno de António Costa ya había declararado el estado de alerta en Portugal, anunciando el cierre de escuelas, bares y discotecas, y limitando el aforo de restaurantes.

Las medidas se endurecieron aún más cinco días después, con la declaración del estado de emergencia que impuso el cierre de todos los comercios no esenciales y el confinamiento general de la población.

Para ese momento había en Portugal 642 casos confirmados y dos víctimas mortales.

«Eso fue decisivo, la acción del gobierno portugués a tiempo fue muy importante para que la pandemia no creciese como lo hizo en España e Italia», dice Ramos.

Colaboración ciudadana

Para Abrantes, otro factor fundamental propició una «transmisión del virus más lenta» fue que «los portugueses aceptaron las decisiones» del gobierno.

Es más, «los portugueses decidieron quedarse en casa incluso antes de que el confinamiento fuera obligatorio», destaca el profesor de la Escuela de Salud Pública.

Calle vacía en el centro de Lisboa.
Image captionLos portugueses respetaron el confinamientos incluso antes de que fuera obligatorio.

El compromiso de los portugueses es palpable en Oporto, la segunda ciudad del país y la que concentra el mayor número de casos.

El hecho de que sea Oporto y la región norte y no la capital, Lisboa, el foco del coronavirus en Portugal se explica por la diferente naturaleza económica de ambas zonas, explica Abrantes.

El área de Oporto es más industrial. De hecho, el primer caso en Portugal fue detectado en un paciente que regresó hasta allí desde el norte de Italia, donde había asistido a una feria de zapatos.

Lisboa, sin embargo, está más dirigida a los servicios, en particular al turismo, y al estar en temporada baja, el número de interacciones era mucho menor, explica el profesor.

Oporto es la ciudad en la que vive y trabaja Joao Ramos, quien dice estar impresionado al «no ver absolutamente a nadie en la calle».

Calle vacía en el centro de Oporto.
Image captionLas calles de Oporto también lucen vacías estos días.

«Los portugueses entendieron que solo podríamos vencer esta pandemia quedándose desde el primer momento en casa», dice.

«Cuando vamos al supermercado solo entra un número muy reducido de personas y no hay ningún contacto entre personas en el interior de las tiendas».

Cuenta que en los primeros días de las medidas restrictivas, «a veces había que esperar entre una y dos horas para entrar, pero las personas lo entendían y ese respeto por las normas fue fundamental porque estábamos viendo lo que estaba sucediendo aquí al lado».

Unidad política

Y si los ciudadanos portugueses se están mostrando respetuosos, la clase política lusa no se está quedando atrás.

Mientras en España el debate político sobre el coronavirus es bronco y han aflorado las divisiones entre oficialismo y oposición, en Portugal esto también ha dado muestras de singularidad.

Una intervención en el parlamento del líder de la oposición en Portugal, Rui Rio, del Partido Socialdemócrata (PSD) se hizo viral y no por los motivos en que una declaración de este tipo suelo hacerlo.

Rui Rio.
Image captionEl líder de la oposición en Portugal, Rui Rio, dio su apoyo al gobierno en la gestión de la crisis

En ella, Rio le deseaba al primer ministro Costa, del Partido Socialista, «coraje, nervios de acero y mucha suerte«.

«Porque su suerte es nuestra suerte», dijo.»Señor primer ministro, cuente con la colaboración del PSD. En todo lo que podamos, ayudaremos», decía también Rio.

Este martes, Rui envió una carta a los militantes de su partido pidiendo contención en las críticas que hacen al gobierno, recordando que este es un momento muy importante para el país y que todos deben estar unidos para vencer la crisis.

Por el contrario, en España, el líder de la oposición, Pablo Casado, del Partido Popular, lanzó severas críticas a la gestión de la crisis que está haciendo el gobierno, presidido por el socialista Pedro Sánchez, al que acusó en varias ocasiones de mentir sobre el número de fallecidos.

El partido de ultraderecha Vox fue más allá y acusó a Sánchez de «aplicar la eutanasia por la vía de los hechos» en la crisis del coronavirus.

«Es verdad que en Portugal ha habido una enorme contención en las palabras, porque tampoco nadie quiere ser señalado, en este momento como responsable de que las cosas no hayan funcionado», considera el periodista Joao Ramos.

«Y como la política del gobierno está funcionando bien, con algunos fallos obviamente, pero está funcionando bien, ningún partido se arriesga ahora a querer criticar», agrega Ramos.

«Hay algo de táctica política, como las cosas están yendo bien, todos se quieren sumar a eso».

En cualquier caso, Portugal también tendrá grandes retos cuando se logre contener la pandemia.

El gobierno ya admitió que la caída de la economía portuguesa puede llegar al 5 o 6%. Algunos analistas cifran la caída en el 8-9%.

En un momento en el que el país daba muestras de recuperación, tras la severa crisis económica de 2008, Portugal se verá abocado a una nueva recesión con esta pandemia.

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