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Hoy se conmemoran 98 años de la primera desocupación militar de EEUU de RD

Este martes se cumplen 98 años de la desocupación militar de Estados Unidos en República Dominicana, cuya primera intervención se produjo desde 1916 hasta 1924.

Tras ocho años de intervención, la presencia norteamericana comenzó la retirada con el ascenso al poder del Gobierno del presidente Horacio Vázquez.

Esta fecha del 98 aniversario de la desocupación militar norteamericana (1916-1924) da paso a la restauración por segunda vez de la  Independencia y soberanía nacional.

La salida de las tropas se dio de manera escalonada y el Gobierno de EEUU siguió con el control de las aduanas hasta el 1947, con el tratado Trujillo-Hull.

PRIMERA OCUPACIÓN. La intervención extranjera se produjo el 13 de mayo de 1916 cuando el contralmirante William Banks Caperton obligó al secretario de Guerra de la RD, Desiderio Arias, abandonar la capital bajo la amenaza de realizar un bombardeo naval a la ciudad.

Tres días después de que Desiderio Arias abandonara el país, un contingente de marines desembarcó y en dos meses tomó el control de la nación imponiendo en noviembre de 1916 un gobierno militar bajo el mando del contraalmirante Harry Shepard Knapp.

Los marines impusieron el orden en la mayor parte del país, con excepción de la Región Este.

CONSECUENCIA DE LA INTERVENCIÓN. A consecuencia de la ocupación, el presupuesto del país se equilibró, disminuyó la deuda externa y se retomó el crecimiento económico.

La fuerza de ocupación propició la realización de importantes proyectos de infraestructura como la creación de nuevas carreteras que unieron todas las regiones del país por primera vez en la historia.

También se creó la Guardia Nacional, una organización militar profesional que sustituyó a las fuerzas partidistas de carácter caudillista que habían librado una lucha interminable por el poder.

La mayoría de los dominicanos, sin embargo, se resintió por la pérdida de su soberanía a manos de los extranjeros. El país quedó en manos del Departamento de Marina estadounidense.

ENFRENTAMIENTOS. Un movimiento guerrillero conocido como “Los Gavilleros” contó con el apoyo de la población en las provincias El Seibo y San Pedro de Macorís.

Los insurgentes, sobre la base de su mejor conocimiento del terreno local, lucharon contra la ocupación de Estados Unidos desde 1917 hasta 1921.

No obstante, las fuerzas estadounidenses mantuvieron el orden durante este período de insurrección  hasta que en 1921, Los Gavilleros fueron definitivamente superados por la supremacía aérea de los ocupantes y los métodos de contrainsurgencia y acoso constante aplicados por los militares estadounidenses.

Los estadounidenses infligieron 1000 bajas a los dominicanos.

El primer enfrentamiento importante se produjo el 27 de junio de 1916, en Las Trincheras, una posición defensiva utilizada durante mucho tiempo por los ejércitos revolucionarios. Los infantes de marina norteamericanos utilizaron artillería de campaña para bombardear las trincheras, ametralladoras colocadas detrás de las tropas para sofocar el fuego de los rifles de los rebeldes, y luego rápidos ataques de bayoneta para expulsar a los rebeldes.

Un enfrentamiento mayor ocurrió el 3 de julio, en La Barranquita, cuando 80 dominicanos cavaron trincheras en dos colinas que bloqueaban el paso a Santiago y mantuvieron el fuego de un solo tiro contra las armas automáticas de los marines antes de que los marines los expulsaran.

Cuando se retiraron las fuerzas estadounidenses en 1924, 144 infantes de marina habían muerto en acción.7​ Los dominicanos sufrieron 950 bajas entre muertos y heridos.12

ASCENSO DE TRUJILLO. Una de las consecuencias de la ocupación fue el ascenso al poder de Rafael Leonidas Trujillo, miembro de la Guardia Nacional creada a principio de 1919 por Estados Unidos,  no obstante ser una persona de calidad moral cuestionable.

Recibió altas calificaciones por parte de los oficiales militares estadounidenses y finalmente se convirtió en jefe del Ejército RD en 1928.

A raíz de las elecciones fraudulentas de 1930, Trujillo se convirtió en presidente del país, apoyado por el gobierno estadounidense, pese a sus tácticas de mano dura.

Gracias al beneficio del control de Estados Unidos sobre las aduanas del país, Trujillo pudo desviar fondos para su ejército y suprimir la disidencia interna.

FACTORES FACILITARON DESOCUPACIÓN MILITAR. Durante la primera guerra mundial, la opinión pública en Estados Unidos comenzó a manifestarse en contra de la ocupación, que fue sopesado por el Woodrow Wilson.

Wilson sopesó la conveniencia de evacuar la isla, pero no llegó a tomar medida alguna, pero fue con el ascenso del 29 presidente de EEUU, 4 de marzo de 1921, que se dieron las acciones concretas.

Una de las primeras medidas fue nombrar un nuevo gobernador, más favorable a la retirada militar de RD.

Escogió también un nuevo responsable de las aduanas dominicanas, pues pretendía equilibrar las finanzas del país antes de concluir la ocupación.

En junio de 1921, representantes de Estados Unidos presentaron una propuesta de retirada, conocida como El Plan Harding, que abogaba por la ratificación dominicana de todos los actos del gobierno militar, la aprobación de un préstamo estadounidense de 2,5 millones de dólares para obras públicas y otros gastos, la aceptación de los oficiales de la policía creada por los estadounidenses o Guardia Nacional y la celebración de elecciones bajo la supervisión de los Estados Unidos.

El plan no prosperó debido a mucha resistencia de políticos dominicanos de la época.

Algunos líderes, sin embargo, utilizaron el plan como base para nuevas negociaciones que terminaron en un acuerdo entre el secretario de EEUU, Charles Evans Hughes y el embajador dominicano en Estados Unidos, Francisco J. Peynado el 30 de junio de 1922.

Este acuerdo permitió la selección de un presidente provisional para gobernar hasta que las elecciones pudieran ser organizadas. Juan Bautista Vicini Burgos asumió la presidencia provisional el 21 de octubre de 1922

A cambio de ceder el poder y el control de la policía al nuevo Gobierno dominicano, los representantes dominicanos aceptaban respetar las medidas aprobadas durante la ocupación

Bajo la supervisión del emisario Sumner Weles, representante personal del presidente Harding encargado de organizar la evacuación.

Welles, que quedó como principal representante estadounidense pese a carecer de cargo oficial, logró que los partidos dominicanos aceptasen el acuerdo alcanzado por Hughes en los Estados Unidos.

Tras las elecciones, el nuevo Gobierno provisional tomó posesión el 21 de octubre.

En las elecciones presidenciales del 15 de marzo de 1924, fueron ganadas por Horaco Vásquez, un antiguo aliado y colaborador de los Estados Unidos, con mayoría en ambas cámaras del Congreso.

Con su ascenso al poder el 12 de julio, el control de la República regresó a manos dominicanas. La retirada de las fuerzas estadounidenses comenzó en junio de ese año, y concluyó en septiembre.

A pesar de la retirada de las tropas de ocupación, se mantuvo la preocupación respecto a la recaudación y uso de los ingresos aduaneros del país.

Para solucionar este problema, representantes de Estados Unidos y del gobierno de República Dominicana se reunieron en una convención y firmaron un tratado el 27 de diciembre de 1924, mediante el cual se cedió a Estados Unidos el control sobre los ingresos aduaneros del país. Este tratado fue motivo de un largo resentimiento entre Estados Unidos y el pueblo dominicano hasta que en 1944, el tratado Trujillo-Hull que derogó el anterior y los ingresos aduaneros del país volvieron de nuevo a ser administrados por el gobierno dominicano.

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